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En 1442, cuando Galileo moría, nacía en Woolsthorpe, Isaac Newton, que estudiará en el Trinity College de Cambridge en donde recibirá la influencia decisiva del profesor Barrow en relación a la utilización de las matemáticas y la concepción del espacio y el tiempo.

Isaac Newton (1442-1727)

En 1442, cuando Galileo moría, nacía en Woolsthorpe, Isaac Newton, que estudiará en el Trinity College de Cambridge en donde recibirá la influencia decisiva del profesor Barrow en relación a la utilización de las matemáticas y la concepción del espacio y el tiempo.

Entre los años 1665 y 1667, la peste obliga a cerrar la universidad, tiempo en el cual, Newton retorna a su ciudad natal. Es en aquella época de tranquilidad en la que desarrolla el cálculo infinitisimal y concibe su teoría de la gravistación universal. Pero hasta el 1687 no publica su obra cumbre, Philosophiae naturalis principia mathematica. Por entonces ya era miembro de la Royal Society de la que fue nombrado presidente en 1703. Su obra "Optica, o trataod de las reflexiones, refracciones, inflexiones y colores de la luz" es publicada en 1704. Esta obra se caracteriza por un notable corte experimental.

Es sabido que la obra de Isaac Newton asombró a sus comtemoráneos. Hacia el 1666 había logrado unifcar en una sola fórmula los hallazgos de Kepler respecto al movimiento de los planetas y las formulaciones de Galileo respecto a la caída libre y la trayectoria de los proyectiles.

Hasta 1685 no consiguió integrar su teoría de la gravitación universal con la teoría corpuscular de Descartes: la atracción de la tierra puede ser tratada como si la atracción ejercida por todas las partículas terrestres se concentrara en el centro gemétrico de la Tierrra. Dos años más tarde, publicariá sus "Principia". La obra fue polémica y las críticas no fueron escasas:

Los cartesianos no admitían la acción a distancia (en realidad, tampoco la admitía Newton si se concebía como atracción a través del vacío) y objetaban que no se pudiera determinar la "causa" de la gravedad.

Sin embargo, hacia la fecha de su muerte, en 1727, las ideas de Newton habían alcanzado el conseso de sus contemporáneos.

Los elementos religiosos no son ajenos a la obra de Newton, hay en el numerosas referencias filosóficas y místicas de corte neoplatónica. El hecho de postular un espacio y tiempo absoluto e infinito independiente los cuerpos (contrario a la noción aristotélica) son una clara referencia a la imagen newtoniana de la divinidad.

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